¿Qué es la tinea unguium?

La tinea unguium es un tipo de infección causada por un hongo. El hongo infecta las uñas de las manos y, más comúnmente, las uñas de los pies. Es más común en los hombres, los adultos mayores y la gente que tiene diabetes, enfermedad vascular periférica u otro problema de salud que debilita el sistema inmunológico.

¿Cuáles son las causas de la tinea unguium?

La tinea unguium es causada por un hongo. Hay diferentes tipos de hongos que pueden crecer en las uñas.

Esta afección tiene muchas más probabilidades de ocurrir en las uñas de los pies. Puede propagarse de una uña a la otra. Tiene más probabilidades de tener tinea unguium si:

  • Tiene otra infección causada por hongos, como el pie de atleta

  • Le sudan los pies

  • Comparte cortauñas con una persona que tiene una infección causada por hongos

  • Nada con frecuencia

  • Camina descalzo en zonas húmedas, como los vestuarios

  • Usa duchas compartidas o comunales

¿Cuáles son los síntomas de la tinea unguium?

Si tiene una uña infectada, puede volverse:

  • Frágil

  • Gruesa

  • Dura

  • Decolorada, amarillenta o amarronada

  • De forma irregular

La uña también puede tener partículas de material blanco o de color debajo de ella.

Si se deja sin tratar, el hongo puede propagarse al lecho ungueal, que es la piel que se encuentra debajo de la uña. También es posible que la uña se salga.

¿Cómo se trata la tinea unguium?

Con el tratamiento adecuado, la tinea unguium puede curarse. Pero suele tomar varios meses mientras la uña crece.

Los tratamientos incluyen:

  • Buena higiene. Mantenga los pies y las uñas limpios y secos. Si la infección está en las uñas de los pies, revise que sus zapatos le calcen bien.

  • Medicamentos. Hay productos antimicóticos de venta libre, como cremas, que pueden matar el hongo y aliviar los síntomas. Si tiene una infección grave, o la infección no se va, puede necesitar tomar otro medicamento por boca.  Algunos de estos medicamentos orales pueden tener efectos secundarios y necesitan usarse por tres meses.

  • Cirugía.  Es posible que le quiten la uña. Pero hay una alta probabilidad de que el hongo regrese.

  • Láser. Un tipo especial de láser dirigido a la uña directamente puede matar el hongo.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor que empeora

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Síntomas nuevos 

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